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En Norvège, les fugues de saumons d’élevage menacent l’écosystème marin

Publié par Julien – 26 avril 2007

Des milliers de saumons d’élevage s’échappent chaque année en Norvège et mettent en péril les poissons sauvages à qui ils transmettent des parasites, un phénomène en hausse qui inquiète les éleveurs, les autorités et les défenseurs de la nature.



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En Norvège, les fugues de saumons d’élevage menacent l’écosystème marin

img Une ferme d’élevage de saumons en Norvège, en janvier 2006

Des milliers de saumons d’élevage s’échappent chaque année en Norvège et mettent en péril les poissons sauvages à qui ils transmettent des parasites, un phénomène en hausse qui inquiète les éleveurs, les autorités et les défenseurs de la nature. En 2006, c’est environ 790.000 saumons et truites qui sont passés entre les mailles des filets des centres d’élevage, contre 722.000 l’année précédente. Pourtant, le "laks" ("saumon" en norvégien) fait l’objet d’une surveillance sans relâche. Caméras sous-marines sophistiquées et plongeurs guettent le moindre trou dans les filets des cages d’aluminium qui reposent par 35 mètres de fond.

Ces fuites sont "un crime pour l’environnement", dénonce Peter Gullestad, à la tête de la Direction norvégienne de la pêche. "La Norvège est face à son plus important défi écologique", affirme-t-il à l’AFP. Les saumons fugueurs transportent des parasites qui menaçent tout l’écosystème marin. "Le pou du saumon est le plus à craindre", explique Espen Farstad, de l’organisation chasse et pêche NJFF. En effet, le Lepeophtheirus salmonis est la bête noire de l’industrie de la pêche en Norvège qui talonne le pétrole et le gaz au palmarès des ressources naturelles à l’export. Petit crustacé marin qui vit dans l’eau salée, ce pou mord la peau du saumon jusqu’au sang, se nourrit de son mucus et entraîne la mort des moins résistants. Le saumons sauvages sont les plus vulnérables lors de la remontée des rivières. "A l’avenir, c’est tout le système génétique de la faune sauvage qui pourrait être modifié", met en garde M. Farstad.

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"Nous faisons tout pour éviter que les saumons s’échappent de leurs cages pour infecter les rivières environnantes", assure Bernt Wictor Haugen, éleveur de la région du Finmark, à quelques encâblures du Cap Nord. Homme-grenouilles, bains anti-poux, antibiotiques, vaccins, tous les moyens sont employés pour faire co-exister en harmonie le saumon d’élevage et la pêche commerciale.

Mais pour les organisations de défense de l’environnement, ça ne suffit pas. "Les éleveurs ne prennent pas le problème assez au sérieux. Il faut punir les centres d’élevage défaillants", affirme Maren Esmark de WWF Norvège. Elle demande des sanctions plus sévères de la part des autorités à l’encontre des éleveurs laxistes. Les plaintes déposées à la police font rarement l’objet de poursuites judiciaires, selon M. Gullestad.Au ministère de la Pêche, la fugue des saumons est pourtant une priorité. Il s’agit de défendre une réputation mondiale. "Un poisson bien surveillé sera de toute facon toujours meilleur dans l’assiette", assure l’éleveur Bernt Wictor Haugen. Le 5 juillet 2006, une commission "anti-fuite" a été créée avec pour mission de s’assurer de la solidité des installations aquacoles. "Dorénavant le matériel des piscicultures doit être certifié conforme par la commission. Un contrôle très stricte a lieu tous les ans", explique Rune Bildeng, conseiller au ministère de la Pêche. Selon lui, le mauvais temps est le premier responsable des fuites.

Pour répondre aux nouvelles exigences, les quelques mille parcs de mer aquacoles répartis la côte ouest norvégienne se sont progressivement transformés en forteresses aquatiques ultra modernes, ressemblant de moins en moins à des fermes salmonicales traditionnelles. Mais sur 75 élevages contrôlés par la Direction de la pêche, 39 n’étaient pas aux normes.

Source : Linternaute.com et Lemonde.fr

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